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Corporate Venturing, una oportunidad para las startups agrifood

Además de una idea disruptiva, ¿en qué se fijan las empresas líderes del sector agroalimentario para invertir en startups? Belén Moscoso, Corporate Venturing Manager de EIT Food, lo explica.

11/12/2023  EIT FoodAyudas

En EIT Food facilitan la innovación agroalimentaria conectando industrias líderes a nivel mundial con startups del sector. Desarrollan esta estrategia empresarial, conocida como Corporate Venturing, a través de un emparejamiento personalizado, con el objetivo de ayudar a resolver desafíos inmediatos, reducir costes, identificar nuevas líneas de productos e impulsar la creación de valor para las empresas que comparten la misión de transformar el sistema alimentario global. Por todo ello, el Corporate Venturing es una oportunidad para las startups agrifood.

Así lo percibe Belén Moscoso cada día en su trabajo como Corporate Venturing Manager de EIT Food, tendiendo puentes entre el mundo corporativo y el de las startups.

Con una sólida experiencia en ambos ámbitos, esta profesional especializada en impulsar la innovación y fomentar asociaciones estratégicas ha liderado con éxito iniciativas que promueven la colaboración y el crecimiento.

Apasionada por identificar oportunidades emergentes e implementar soluciones transformadoras, su trayectoria incluye la conducción de programas de corporate venturing, el fomento de ecosistemas de startups y la facilitación de conexiones impactantes que impulsen la innovación y desbloqueen el potencial de crecimiento.

Corporate Venturing, una oportunidad para las startups agrifood
Belén Moscoso, Corporate Venturing Manager de EIT Food.

¿Por qué es importante innovar en el sector agroalimentario?

La innovación en el sector agroalimentario reviste una importancia crucial, especialmente en la perspectiva del desafío de alimentar a una población mundial en constante crecimiento que se proyecta para el año 2050. Este reto impone la necesidad de desarrollar prácticas más eficientes y sostenibles en la producción, distribución y consumo de alimentos.  

EIT Food reconoce este desafío y alinea sus esfuerzos con tres misiones públicas clave: mejorar la dieta de las personas, hacer que la producción de alimentos sea más sostenible y fomentar la innovación en la cadena alimentaria. Al impulsar la innovación, no solo buscamos abordar las crecientes demandas alimentarias, sino también mejorar la calidad de los alimentos y reducir el impacto ambiental asociado con la producción alimentaria. 

«En EIT Food, al impulsar la innovación, no solo buscamos abordar las crecientes demandas alimentarias, sino también mejorar la calidad de los alimentos y reducir el impacto ambiental asociado con la producción alimentaria» 

¿En qué etapas de la cadena de valor hace falta más innovación?

La innovación en el sector agroalimentario es crucial en diversas etapas de la cadena de valor, lo que llamamos farm to fork (o de la granja a la mesa). EIT Food aborda específicamente desafíos clave, alineados con sus misiones públicas, para catalizar este cambio transformador a lo largo de toda la cadena de valor. 

Algunas de las innovaciones más interesantes por cada etapa son:

Producción agrícola: La promoción de prácticas agrícolas regenerativas es esencial para aumentar la sostenibilidad y la resiliencia del sistema agrícola. La innovación en técnicas agrícolas, como la agricultura de precisión y la implementación de prácticas regenerativas, contribuye a este objetivo. 

Procesamiento y distribución: Las proteínas alternativas, un enfoque clave de innovación en EIT Food, buscan diversificar las fuentes de proteínas y reducir la dependencia de las tradicionales. Además, la innovación en packaging y etiquetado, como se aborda en las misiones de EIT Food, busca mejorar la sostenibilidad y la información para el consumidor. 

Consumo: Las misiones de EIT Food también se centran en la promoción de una dieta saludable y sostenible. La innovación en alimentos y tecnologías de consumo, como aplicaciones para elecciones dietéticas informadas y alternativas sostenibles, es fundamental para esta fase. 

El corporate venturing, ¿es una oportunidad real para las startups españolas que innovan en el sector agroalimentario?

Indudablemente, el corporate venturing se posiciona como una oportunidad tangible para las startups de innovación agroalimentaria en España. Esta forma de emprendimiento, que implica la colaboración estratégica entre startups y corporaciones establecidas, está experimentando un crecimiento notable en el país. Las corporaciones, reconociendo la importancia de la innovación, están incrementando sus inversiones en startups del sector agroalimentario. Este enfoque no solo implica aportes financieros, sino también el acceso a recursos valiosos, la experiencia del mercado y una red establecida. 

«El corporate venturing se posiciona como una oportunidad tangible para las startups de innovación agroalimentaria en España»

¿Qué cifras se mueven y cuál es la tendencia?

En términos de cifras y tendencias, se observa un aumento constante en las inversiones corporativas en startups agroalimentarias en España. La colaboración estratégica se ha convertido en una respuesta clave a desafíos específicos del sector, como la sostenibilidad y la eficiencia en la cadena de suministro. Además, programas especializados de corporate venturing, tanto a nivel nacional como internacional, están facilitando la conexión efectiva entre startups y corporaciones. 

Este crecimiento del ecosistema de startups agroalimentarias en España respalda la viabilidad y relevancia del corporate venturing. En conclusión, este modelo de emprendimiento no solo es una oportunidad concreta en el contexto actual, sino que también desempeña un papel esencial para impulsar la innovación, acelerar el desarrollo tecnológico y abordar los desafíos específicos del sector de manera colaborativa y efectiva. 

«Este modelo de emprendimiento no solo es una oportunidad concreta en el contexto actual, sino que también desempeña un papel esencial para impulsar la innovación»

¿En qué productos, procesos o tecnologías muestran más interés los inversores?

Tras mis conversaciones con las corporaciones e inversores en los últimos meses y según los últimos informes publicados por EIT Food, en 2023 observamos varias tendencias destacadas en el ámbito agrifood a nivel europeo.  Son, además, estas tendencias las que están englobadas en las misiones EIT Food comentadas anteriormente. 

En primer lugar, existe una creciente presión para avanzar hacia un sistema alimentario más sostenible, especialmente en anticipación a la COP28. Este impulso proviene de diversas partes interesadas, desde empresas hasta consumidores, todos buscando compromisos e inversiones innovadoras para abordar la inseguridad alimentaria y los desafíos del cambio climático. 

Una tendencia notable es la diversificación de alternativas a la carne. Se espera un desarrollo más amplio de productos que no solo imiten el sabor y la textura de la carne, sino que también ofrezcan opciones más diversas. Esta evolución responde a una demanda creciente de proteínas vegetales de alta calidad y a la anticipación de cambios en las dietas debido a factores como el conflicto en Ucrania y las preocupaciones sobre la asequibilidad. 

En el ámbito de la nutrición, observamos un enfoque creciente en soluciones personalizadas y localizadas. La inversión en personalización alimentaria está en aumento, ya que los consumidores buscan formulaciones que mejoren tanto su salud física como mental. Este enfoque también refleja la importancia de considerar la diversidad de necesidades dietéticas, adaptándose a diferentes estilos de vida y tradiciones culturales. 

«La inversión en personalización alimentaria está en aumento, ya que los consumidores buscan formulaciones que mejoren tanto su salud física como mental»

En cuanto a la tecnología, se espera que juegue un papel fundamental en la mejora de la resiliencia del sistema alimentario. La automatización, la conectividad y la trazabilidad serán áreas clave de inversión para garantizar la transparencia y la capacidad de respuesta del sector, especialmente después de crisis como la guerra en Ucrania y la pandemia de COVID-19. 

Finalmente, vemos una creciente valorización de los residuos alimentarios. Se espera una mayor inversión en soluciones circulares que conviertan los subproductos agrícolas y los residuos alimentarios en recursos valiosos. Esto refleja un cambio en la percepción de los subproductos de la pesca y la acuicultura, considerándolos como elementos valiosos en lugar de residuos. 

En resumen, estas tendencias están dando forma a un panorama alimentario más sostenible, diverso y tecnológicamente avanzado, atrayendo la atención e inversión de actores clave en el sector. 

Además de una idea disruptiva, ¿qué tiene que tener un proyecto agrifood para que a las corporate les resulte atractivo?

Cuando las corporaciones consideran colaborar o invertir en proyectos agrifood, buscan más allá de la innovación disruptiva. Quieren una alineación estratégica dependiendo de si buscan soluciones o beneficios a corto y largo plazo. 

En el corto plazo, buscan soluciones prácticas para desafíos actuales, mientras que, a largo plazo, están buscando la idea disruptiva que les incremente el valor de mercado y empresa. En este sentido aparte de la idea, valoran la visión y la capacidad de adaptación y crecimiento sostenible de la startup. La alineación cultural y estratégica, junto con la capacidad de ejecución y la escalabilidad del modelo de negocio, son fundamentales. 

Además, se evalúa la experiencia del equipo, la calidad tecnológica, la propiedad intelectual, y la capacidad de innovación continua. La rentabilidad de la operación, la ética empresarial y el cumplimiento normativo también son consideraciones clave. En resumen, la startup debe ofrecer no solo innovación, sino también una colaboración rentable y estratégicamente valiosa a lo largo del tiempo. 

«La startup debe ofrecer no solo innovación, sino también una colaboración rentable y estratégicamente valiosa a lo largo del tiempo» 

¿Cómo trabaja EIT Food para facilitar el contacto entre startups y corporates?

El equipo de corporate venturing diseña servicios adhoc para las corporaciones que quieran establecer proyectos de colaboracion con startups, poniendo al servicio del cliente el dealflow europeo generado por los programas de emprendimiento y las metodologias desarrolladas en más de 5 años de experiencia.

Starter Kit y Estrategia. EIT Food colabora estrechamente con corporaciones para definir estrategias efectivas de colaboración con startups. Proporciona un «Starter Kit» que incluye un playbook y roadmap para la implementación de estas estrategias, asegurando una alineación clara con los objetivos corporativos. 

Scouting y Matchmaking. EIT Food realiza procesos de scouting y matchmaking adaptados a las necesidades específicas de las corporaciones. A través de convocatorias públicas o privadas, se lleva a cabo un exhaustivo scouting en su extenso dealflow de más de 5000 startups europeas. Se presenta una shortlist y lista final para su evaluación, permitiendo a las corporaciones seleccionar las startups más relevantes. 

Participación en el Programa de Partnerships FAN Food Accelerator Network. FAN es nuestra Aceleradora Europea que cuenta con 5 Hubs especializados en temáticas diferentes desde Sustainable Food Packaging, Alternatives Proteins o Future of Agritech entre otros. Las corporaciones pueden formar parte del programa de Partnerships FAN, accediendo a la red de hubs europeos especializados en temáticas específicas de interés para la corporación. Esta participación brinda acceso privilegiado al dealflow de startups líderes en Europa. 

Programas White Label. EIT Food tiene la capacidad de crear programas «White Label», como aceleradoras o incubadoras, utilizando su tecnología y experiencia. Estos programas se personalizan para adaptarse a las necesidades y objetivos específicos de la corporación, aprovechando la infraestructura y conocimientos de EIT Food. 

Apoyo en Pruebas de Concepto y Validaciones Tecnológicas. EIT Food facilita el desarrollo de pruebas de concepto y validaciones tecnológicas para las corporaciones. Aprovechando su extensa red y ecosistema, ayuda a llevar a cabo estas pruebas, permitiendo a las corporaciones evaluar y adoptar tecnologías innovadoras de startups de manera efectiva. 

Pilar Ponce de LeónPeriodista y Máster en Marketing Digital. Coordinación, redacción y edición de contenidos offline y online optimizados para el posicionamiento SEO. #ASG #ESG